お話歳時記

初午。

初午ー狐の信仰。

  初午は二月の最初の午の日をいい、またその日を祭日として行われる神事を言います。

  代表的なものは稲荷の縁日で、京都伏見の稲荷神社の祭礼、愛知県の豊川稲荷や各地の稲荷神社や祠で初午祭が行われます。 稲荷の他に観音詣でを行う所、道陸神(どうろくじん=道祖神の事)の祭りを行う所があります。

  この日は全国各地の稲荷神社で祭礼が行われ(初午祭り)、二の午・三の午と続ける地方もあります。

  初午の日に京都の伏見稲荷の祭神「御食津神」が降臨された故事から、この日が稲荷祭りになりました。

  伏見稲荷の縁起によると、初午の日を稲荷の縁日と定めたのは、祭神が伊奈利山の三箇峰に降りたのが和嗣四年(711)二月の初午の日であったからと伝えています。 稲荷の名は「稲生り」から来たという説もあり、食物の神、農耕の神とされ、祭神は宇迦之御魂の神で、五穀をつかさどる農業神でした。

  農村では、初午の儀礼は春の耕作の初めに田の神を山から里にお迎えするという意味もありました。

  昔の人は、稲の実ったころにキツネが山から降りてきて子ギツネを育てる姿を見て、先駆けを意味するミサキ、オサキと言ってあがめるようになりました。

  このことから稲荷神社の神の使いがキツネとなり、キツネを田の神の使いとみなすようになったからです。 それが真言密教や道教の呪術と結びつき、やがてキツネによる神のお告げの信仰が盛んになっていきました。

  それから、全国に、村や町の神社としてだけでなく、商工業者の守り神や同族神、個人の屋敷神として祠がたくさん祭られるようになっていったのです。

  祠ばかりでなく、全国には「狐塚」と言われる塚もたくさんあります。 江戸時代には田沿意次が邸内に稲荷を祭って出世したところから、町民に稲荷が開運の神として非常に盛んに信仰され、町々の小網や屋敷神には、圧倒的に多く稲荷が祭られていました。

  稲荷社は数千にも及んだといわれ、「伊勢屋、稲荷と犬の糞」などと言ったりした。 しかしそれほど多かった稲荷社も、関東大震災や空襲でほとんど消失してしまいました。

  一月の下旬から絵馬屋が「向かい狐」などの図柄の絵馬をかついで江戸の町を売り歩き、人々はみな絵馬を持って初午の日には稲荷詣をし、絵馬を奉納したということです。 その日は奉行所さえも門を開放し、そこに祭る稲荷の両に一般人が参詣するのを許したと言います。

  また初午は、江戸時代では、子供が寺小屋へ入門する日でもあったそうです。

  京都では稲荷山の社に美しく着飾った人々がたくさん詣でたり、大坂では大坂城の馬場に人々が集まって凧揚げが行われ、皆でお弁当を食べて遊ぶのが初午稲荷祭りの光景だったようです。

  現在、初午の日には、「正一位稲荷大明神」と書いた赤い旗を立て、赤飯や油揚げ、団子などを供えて祭ります。 油揚げを供えるのは、キツネが稲荷神の使いであると信じられているからだそうです。


ニ月の民族行事

二月の行事とお祭り。

二月一日 初朔日(二の正月、取越正月)
二月一日〜二日 春日神社黒川能(山形県)
旧暦二日前後の日曜日 師崎左義長祭り(愛知県)
一〜五日 ヤーヤ祭り 尾鷲神社 三重県尾鷲市北浦町)
旧暦二月二日 二日灸
二月三日頃 節分(雑節)
二月三日 長田神社追儀式 兵庫県) 成田山節分会(千葉県) 本成寺鬼追い踊り(新潟県)
二月四日頃 立春(二十四節気)
二月六日 ゾンベラ祭 鬼屋神社 石川県輪島市門前町鬼屋  お燈祭 神倉神社 和歌山県新宮市神倉
二月五〜十一日 さっぽろ雪まつり 北海道札幌市(十一日が土日なら変更)
一月下旬〜二月中匂 千歳支笏湖氷涛 北海道千歳市支笏湖温泉
二月上旬 弘前城雪灯籠まつり 弘前公園 青森県弘前市下白銀町
二月第一土・日曜日 白老イオマンテ(北海道)
二月八日 事の日・事始め(奉納め)針供養。
一月下旬〜二月中匂 千歳支笏湖氷涛 北海道千歳市支笏湖温泉
二月上旬 弘前城雪灯籠まつり 弘前公園 青森県弘前市下白銀町
二月上旬 初午 伏見稲荷神社初午祭り(京都府) 二の午 王子稲荷神社凧市(東京都)
旧暦一月五日、七日 成仏寺・岩戸寺修正鬼会(大分県)
旧暦一月七日 天念寺修正鬼会(大分県)
二月第一土日〜十一日 岩手雪まつり 小岩井農場まきば園内 岩手県岩手郡雫石町(十一日が土日なら変更)
二月第三金〜日曜 十日町雪まつり 新潟県十日町市
二月第二土日 犬っこまつり(犬の子正月) 中央公園 秋田県湯沢市
二月第二金〜日曜 なまはげ柴灯(せど)まつり 真山(しんざん神社)秋田県男鹿市北浦栗山
二月十四日 長谷寺だだ押し(奈良県)
二月十五日 大曲の綱引き(秋田県)
二月第二金〜日曜 なまはげ柴灯(せど)まつり 真山(しんざん神社)秋田県男鹿市北浦栗山
二月十四日 長谷寺だだ押し(奈良県)
二月十五・十六日 横手のかまくら 秋田県横手市
二月十九日 雨水(二十四節気)
二月第三土曜 西大寺会陽 西大寺観音院 岡山市西大寺中
第三土曜 秋吉あきよし台の山焼き 山口県美祢郡秋芳町
二月二十二・二十三日 太子春会式 斑鳩寺 兵庫県揖保郡太子町
二月二十三日 五大力尊仁王会 醍醐寺 京都市伏見区醍醐東大賂町
二月二十四日 辛在祭(さんやれさい) 上賀茂神社 京都市北区上賀茂本山  飛梅講社大祭 太宰府天満宮 福岡県太宰府市学府
二月下旬〜三月下旬 水戸の梅まつり 偕楽園 茨城県水戸市見川 弘道館公園